a BÍBLIA para todos Edição Comum (BPT)
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81Saulo era dos que tinham aprovado a morte de Estêvão. Nesse mesmo dia, teve início uma grande perseguição contra a igreja de Jerusalém. Todos os crentes, menos os apóstolos, se espalharam pelas povoações da Judeia e da Samaria. 2Entretanto alguns homens piedosos enterraram Estêvão e choraram muito por ele. 3Saulo, porém, queria acabar com a igreja. Entrava pelas casas, arrastava homens e mulheres e metia-os na cadeia.

A boa nova em Samaria

4Aqueles que tinham sido espalhados pregavam o evangelho por toda a parte. 5Filipe foi à capital da Samaria e começou a falar ao povo acerca do Messias. 6As multidões prestavam muita atenção ao que Filipe dizia e observavam os sinais que ele fazia. 7Pois muitas pessoas que tinham espíritos maus ficaram curadas e os espíritos maus saíam delas soltando grandes gritos. Também muitos coxos e paralíticos foram curados. 8Deste modo, houve grande alegria naquela cidade.

9Porém, vivia lá um homem chamado Simão, que noutro tempo tinha praticado artes mágicas e causava admiração aos samaritanos, fazendo-se passar por uma pessoa extraordinária. 10Todos os habitantes da cidade o escutavam com muita atenção, do mais pequeno ao maior, e diziam: «Este homem é o poder de Deus, a que chamam o Grande Poder.» 11Prestavam-lhe muita atenção, porque durante muito tempo ele causou-lhes admiração com as suas artes mágicas. 12Mas quando Filipe lhes pregou a boa nova acerca do reino de Deus e de Jesus Cristo, eles creram e tanto homens como mulheres receberam o batismo. 13Até o próprio Simão se tornou crente e recebeu o batismo, passando a andar com Filipe. E, ao ver os sinais milagrosos e as grandes maravilhas que se faziam, ficava muito admirado.

14Quando os apóstolos que estavam em Jerusalém souberam que o povo de Samaria tinha recebido a palavra de Deus, mandaram para lá Pedro e João. 15Quando estes chegaram, oraram pelos crentes da Samaria para que recebessem o Espírito Santo, 16pois o Espírito Santo ainda não tinha descido sobre nenhum deles. Tinham apenas recebido o batismo em nome do Senhor Jesus. 17Então Pedro e João impuseram as mãos sobre eles e assim receberam o Espírito Santo. 18Ao ver que as pessoas recebiam o Espírito Santo quando os apóstolos punham as mãos sobre elas, Simão ofereceu-lhes dinheiro: 19«Deem-me também a mim esse poder para que quando eu impuser as mãos sobre alguém, essa pessoa receba o Espírito Santo.» 20Pedro respondeu-lhe: «Vai-te com o teu dinheiro para a perdição! Julgas que podes comprar com dinheiro os dons de Deus? 21Tu não tens direito a participar no nosso trabalho, porque o teu coração não é reto para com Deus. 22Arrepende-te do mal que fizeste e pede a Deus que te perdoe esses maus propósitos. 23Pois vejo que estás cheio de amargura e preso à tua maldade.» 24Simão respondeu-lhes: «Peçam vocês por mim ao Senhor para que nada do que disseram me aconteça.»

25Pedro e João voltaram para Jerusalém, depois de terem testemunhado e pregado a palavra do Senhor. E em muitas povoações da Samaria, por onde passavam, anunciaram o evangelho.

Filipe e o alto funcionário da Etiópia

26Um anjo do Senhor disse um dia a Filipe: «Prepara-te e dirige-te para o sul, pelo caminho deserto que vai de Jerusalém a Gaza.» 27Filipe partiu logo. Quando ia a caminho, encontrou-se com um eunuco, que era alto funcionário, tesoureiro e administrador-geral de Candace8,27 Candace. Título dado à rainha da Etiópia, tal como faraó era um título dado ao rei do Egito., rainha da Etiópia. Ele tinha ido a Jerusalém para adorar a Deus. 28Estava agora de regresso ao seu país e, sentado no seu carro, lia o livro do profeta Isaías. 29Então o Espírito de Deus disse a Filipe: «Aproxima-te e acompanha esse carro.» 30Filipe acelerou o passo, chegou-se ao carro e, ouvindo o etíope a ler o livro do profeta Isaías, perguntou-lhe: «Tu entendes o que estás a ler?» 31Ele respondeu: «Como é que eu posso entender, se ninguém me explicar?» E convidou Filipe a subir e a sentar-se com ele no carro. 32A parte da Sagrada Escritura que ele estava a ler era esta:

Como uma ovelha que é levada para o matadouro,

como um cordeiro que fica calado diante do que o tosquia,

também ele não abriu a sua boca.

33Foi humilhado e não se lhe fez justiça.

Ninguém poderá falar dos seus descendentes,

porque a sua vida foi tirada da terra8,33 Ver Is 53,7–8 segundo a antiga tradução grega..

34O etíope perguntou a Filipe: «Diz-me, por favor: de quem é que o profeta está a falar? Dele mesmo ou doutra pessoa?» 35Filipe, partindo daquela passagem da Escritura, anunciou-lhe a boa nova de Jesus. 36Ao chegarem a um lugar onde havia água, o etíope disse: «Temos aqui água! Há alguma coisa que impeça de eu ser batizado?» 37[Filipe respondeu: «Se tu crês de todo o coração, não há nada que o impeça.» E ele respondeu: «Eu creio que Jesus Cristo é o Filho de Deus8,37 Este versículo não se encontra em alguns manuscritos antigos..»] 38Mandou então parar o carro, entraram os dois na água e Filipe batizou-o. 39Quando saíram da água, o Espírito do Senhor levou dali Filipe, de modo que o eunuco não tornou a vê-lo, mas continuou a sua viagem cheio de alegria. 40Filipe encontrou-se na cidade de Azoto e, partindo dali, continuou a pregar o evangelho de povoação em povoação até chegar a Cesareia.

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Jesus chama Saulo

91Entretanto, Saulo não pensava senão em ameaças de morte contra os discípulos do Senhor. Por isso foi ter com o chefe dos sacerdotes 2e pediu-lhe cartas de apresentação para as sinagogas da cidade de Damasco, e para lá prender os que seguiam o Caminho do Senhor9,2 Literalmente: Caminho. Ver 2 Pe 2,2 e nota.. Quer fossem homens, quer fossem mulheres, ia levá-los presos para Jerusalém.

3Mas quando ia de viagem, já perto de Damasco, Saulo viu-se de repente envolvido pelo clarão duma luz que vinha do céu. 4Caiu por terra e ouviu então uma voz que dizia: «Saulo, Saulo, por que me persegues?» 5E ele perguntou: «Quem és tu, Senhor?» A voz respondeu-lhe: «Eu sou Jesus a quem tu persegues! 6Levanta-te, entra na cidade e lá te dirão o que deves fazer.» 7Os homens que viajavam com Saulo pararam assustados, porque ouviram a voz mas não viram ninguém. 8Saulo levantou-se do chão e tinha os olhos abertos mas não via nada. Tiveram que o levar pela mão para Damasco. 9Durante três dias ficou sem ver, e nesses dias não comeu nem bebeu.

10Em Damasco morava um crente, chamado Ananias, a quem o Senhor apareceu numa visão e lhe disse: «Ananias!» «Estou aqui, Senhor», respondeu ele. 11E o Senhor continuou: «Prepara-te, vai à Rua Direita e, em casa de Judas, pergunta por um homem de Tarso chamado Saulo. Ele está a orar 12e teve uma visão em que lhe apareceu um homem chamado Ananias, que entrou e impôs as mãos sobre ele para que tornasse a ver.» 13Ananias respondeu: «Senhor, tenho ouvido muita gente falar a respeito desse homem e de todo o mal que tem feito em Jerusalém contra os teus santos. 14Ele veio a Damasco com poderes que lhe deram os chefes dos sacerdotes para prender os que invocam o teu nome.» 15Mas o Senhor disse a Ananias: «Vai, porque eu escolhi esse homem para ir falar de mim aos pagãos, a reis e ao povo de Israel. 16Eu mesmo lhe mostrarei o muito que tem de sofrer por causa de mim.»

17Então Ananias foi, entrou em casa de Judas, impôs as mãos sobre Saulo e disse: «Irmão Saulo, o Senhor Jesus, que te apareceu no caminho, mandou-me vir ter contigo para que tornes a ver e fiques cheio do Espírito Santo18Nisto, caíram dos olhos de Saulo uma espécie de escamas e ele voltou a ter vista. Então levantou-se e foi batizado. 19E depois de comer, recuperou as forças.

Saulo em Damasco

Saulo ficou alguns dias com os discípulos em Damasco. 20Começou então a pregar nas sinagogas dizendo que Jesus é o Filho de Deus. 21Todos os que o ouviam ficavam admirados e perguntavam: «Não era este homem que andava em Jerusalém a matar os que invocam o nome de Jesus? Não foi precisamente para os prender e levar aos chefes dos sacerdotes que ele veio aqui?» 22Mas Saulo estava cada vez mais forte e as provas que ele apresentava de que Jesus era o Messias confundiam os judeus que moravam em Damasco.

23Algum tempo depois, os judeus reuniram-se e resolveram matar Saulo. 24Mas ele soube desse plano. Como os judeus vigiavam as portas da cidade, de dia e de noite, para ver se o matavam, 25os discípulos de Saulo meteram-no dentro dum cesto e desceram-no, de noite, pelo muro da cidade.

Saulo em Jerusalém

26Quando Saulo chegou a Jerusalém quis juntar-se aos discípulos, mas todos tinham medo dele, pois não se convenciam que também ele fosse discípulo de Jesus. 27Foi então que Barnabé o foi apresentar aos apóstolos. Contou-lhes que Saulo tinha visto o Senhor no caminho de Damasco e que o Senhor tinha falado com ele. Contou-lhes também que, em Damasco, Saulo tinha falado corajosamente a respeito de Jesus. 28Depois disso, Saulo ficou em Jerusalém, andava com eles e falava de Jesus com toda a coragem. 29Conversava e discutia com os judeus de língua grega, mas eles andavam a ver se o matavam. 30Quando os irmãos perceberam isso, levaram Saulo para Cesareia e dali mandaram-no para Tarso.

31A igreja vivia então em paz por toda a região da Judeia, da Galileia e da Samaria. Tornava-se cada vez mais forte, aumentando em número, com a ajuda do Espírito Santo, e vivendo com grande respeito pelo Senhor.

Cura de Eneias

32Pedro andava a visitar os santos por toda a parte e foi também ver os de Lida. 33Encontrou lá um homem chamado Eneias, que havia oito anos estava entrevado numa cama. 34Então Pedro disse-lhe: «Eneias, Jesus Cristo cura-te. Levanta-te e faz a tua cama.» Ele levantou-se logo. 35Todos os habitantes de Lida e da planície de Sarona o viram e tornaram-se crentes no Senhor.

Ressurreição de Tabita

36Havia na cidade de Jafa uma crente entre os discípulos chamada Tabita, nome que significa «Gazela». Esta mulher passava a vida a fazer bem e a ajudar os necessitados. 37Naquela altura ela ficou doente e morreu. Depois de a lavarem, puseram o corpo num quarto do andar de cima. 38Como Jafa ficava perto de Lida, onde Pedro se encontrava, e os crentes sabiam que ele estava lá, enviaram dois homens com este recado: «Vem ter connosco, sem demora.» 39Pedro foi com eles. Quando chegou, levaram-no para o quarto onde estava o corpo. Todas as viúvas se puseram em volta de Pedro, chorando e mostrando os vestidos e outras roupas que Tabita tinha feito. 40Então Pedro mandou sair toda a gente do quarto. Ajoelhou-se, orou e virando-se para a morta disse: «Tabita, levanta-te!» Ela abriu os olhos, viu Pedro e sentou-se. 41Pedro pegou-lhe na mão e ajudou-a a levantar-se. Depois chamou os santos mais aquelas viúvas e apresentou-a viva. 42Isto veio a saber-se em toda a cidade de Jafa e muitos creram no Senhor. 43Pedro ficou em Jafa bastante tempo, em casa de um curtidor de peles chamado Simão.

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Pedro e Cornélio

101Na cidade de Cesareia, havia um homem chamado Cornélio que era capitão duma companhia do exército romano, conhecida por «Italiana». 2Era um homem piedoso e temente a Deus, com toda a sua família. Ajudava muito os pobres e orava continuamente a Deus. 3Um dia, cerca das três horas da tarde, teve uma visão em que viu claramente um anjo de Deus que se aproximou e lhe disse: «Cornélio!» 4Ele ficou a olhar para o anjo, cheio de medo, e perguntou-lhe: «Que é, Senhor?» O anjo disse: «Deus aceitou as tuas orações e o que tens feito pelos pobres; por isso lembrou-se de ti. 5Manda alguns homens a Jafa buscar Simão Pedro. 6Ele está hospedado em casa de um outro Simão, curtidor de peles. A casa fica perto do mar.» 7Quando o anjo que lhe falou se foi embora, Cornélio chamou dois dos seus empregados mais um soldado que estava ao seu serviço e que era um homem religioso. 8Explicou-lhes tudo e mandou-os a Jafa.

9No outro dia, cerca do meio-dia, enquanto os homens iam a caminho e se aproximavam de Jafa, Pedro subiu ao terraço para orar. 10Mas sentiu fome e queria comer. Enquanto lhe estavam a fazer a comida, teve uma visão. 11Viu o céu aberto e dele descia uma coisa parecida com uma grande toalha presa pelas quatro pontas, que pousou no chão. 12Dentro havia toda a espécie de animais de quatro patas, de animais que rastejavam e de aves. 13Então Pedro ouviu uma voz que dizia: «Vamos, Pedro! Mata e come!» 14«De modo nenhum, Senhor!», respondeu Pedro. «Nunca comi nada sujo nem impuro15A voz disse-lhe então: «Não chames impuro ao que Deus tornou puro16Isto aconteceu três vezes, até que aquela toalha foi retirada de novo para o céu.

17Pedro ficou na dúvida, preocupado com o que queria dizer aquela visão. Nisto, chegaram à porta os homens de Cornélio que o tinham ido procurar a casa de Simão. 18Perguntaram em voz alta se estava ali hospedado um homem chamado Simão, também conhecido por Pedro. 19Como Pedro ainda estava a pensar na visão, o Espírito Santo disse-lhe: «Olha, estão ali três10,19 Alguns manuscritos têm: homens. Um manuscrito tem: um homem. homens à tua procura. 20Anda, desce e vai com eles sem preocupação, porque fui eu que os mandei cá vir.» 21Então Pedro desceu e disse aos homens: «Sou eu a pessoa que procuram. Por que é que cá vieram?» 22Eles responderam: «Vimos da parte do capitão Cornélio, um homem justo, temente a Deus e muito respeitado por todos os judeus. Foi um anjo de Deus que lhe disse para te mandar chamar a casa dele e para ouvir o que tens para lhe dizer.» 23Pedro convidou-os a entrar e eles ficaram ali hospedados naquela noite.

No outro dia, Pedro preparou-se e foi com eles. Alguns irmãos que viviam em Jafa também os acompanharam. 24Chegaram a Cesareia no dia seguinte. Cornélio já estava à espera deles. Tinha mesmo convidado os seus parentes e os amigos mais íntimos. 25Quando Pedro ia a entrar, Cornélio foi ao seu encontro para o receber e inclinou-se até ao chão, como se fosse para o adorar. 26Mas Pedro ajudou-o a levantar-se. «Põe-te de pé», disse ele, «porque eu sou um homem como tu!» 27Enquanto falava com Cornélio, Pedro entrou na casa e encontrou ali muita gente reunida. 28Disse então: «Como todos sabem muito bem, um judeu está proibido pela sua religião de se juntar a um estrangeiro ou de entrar na sua casa. Mas Deus mostrou-me que não devo considerar ninguém impuro ou indigno. 29Por isso, vim aqui de boa vontade, quando me chamaram. Agora, quero saber por que é que me mandaram vir.»

30Cornélio respondeu: «Há três dias, estava eu aqui em casa a orar10,30 Alguns manuscritos têm: a orar e a jejuar., mais ou menos por esta hora, às três da tarde, quando apareceu diante de mim um homem vestido de branco 31que me disse: “Cornélio, Deus ouviu as tuas orações e lembrou-se do que tens feito pelos pobres. 32Manda alguém a Jafa buscar Simão, também chamado Pedro. Ele está hospedado em casa de Simão, o curtidor, que mora perto do mar.” 33Por isso te mandei logo chamar e tu foste muito amável em vir cá. Agora aqui estamos todos reunidos na presença de Deus para ouvirmos o que o Senhor te encarregou de nos dizeres.»

Explicação de Pedro

34Pedro falou-lhes assim: «Agora compreendo verdadeiramente que Deus não faz distinção de pessoas. 35Ele aceita com agrado todos os que o temem e praticam a justiça, seja de que raça forem. 36Deus enviou a sua mensagem aos filhos de Israel, proclamando o evangelho da paz por meio de Jesus Cristo, que é o Senhor de toda a Humanidade. 37Sabem bem que, começando pela Galileia, a sua palavra se espalhou por toda a Judeia, depois de João ter pregado o batismo. 38Sabem igualmente que Deus ungiu a Jesus de Nazaré com o Espírito Santo e poder. Ele andou por toda a parte a fazer o bem e a curar todos aqueles que estavam debaixo do poder do Diabo, porque Deus estava com ele. 39Nós somos testemunhas de tudo o que Jesus fez, não só na cidade de Jerusalém como em toda a terra dos judeus. Eles mataram-no, pregando-o num madeiro. 40Mas Deus ressuscitou-o ao terceiro dia e fez com que aparecesse vivo. 41Não apareceu a todo o povo, mas apenas a nós que somos as testemunhas que Deus já tinha escolhido. E comemos e bebemos com ele, depois que Deus o ressuscitou. 42Ele mandou-nos pregar ao povo e testemunhar que Deus fez dele o juiz dos vivos e dos mortos. 43Todos os profetas falaram a respeito de Jesus dizendo que todo o que puser nele a sua fé recebe, pelo seu nome, o perdão dos pecados

O Espírito Santo e os não-judeus

44Ainda Pedro estava a falar quando o Espírito Santo desceu sobre todos os que o ouviam. 45Os crentes judeus, que tinham ido com Pedro, ficaram muito admirados por verem que Deus tinha dado o Espírito Santo também aos que não eram judeus, 46porque os ouviam falar línguas desconhecidas e engrandecer o poder de Deus. Então Pedro disse: 47«Estas pessoas receberam como nós o Espírito Santo. Quem poderá impedir que sejam batizadas com água?» 48E deu ordem para que fossem batizadas em nome de Jesus Cristo. Depois eles pediram a Pedro que ficasse alguns dias com eles.