a BÍBLIA para todos Edição Comum (BPT)
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Queixas do povo

51Aconteceu também que se levantavam grandes queixas do povo, tanto de homens como de mulheres, contra os seus irmãos judeus. 2Não faltava de facto quem dissesse: «Temos muitos filhos e filhas e precisamos de trigo para comermos e podermos viver.» 3Outros diziam: «Temos de hipotecar os nossos campos, as nossas vinhas e as nossas casas, para conseguirmos trigo e não morrermos à fome.» 4Havia ainda quem acrescentasse: «Nós temos de pedir dinheiro emprestado para pagar os impostos ao rei, hipotecando as nossas terras e vinhas. 5E, no entanto, somos da mesma raça dos nossos compatriotas e os nossos filhos são como os filhos deles. Apesar disso, temos de sujeitar à escravidão os nossos filhos e as nossas filhas. Aliás, algumas das nossas filhas já são escravas e não podemos fazer nada para evitar isso, pois os nossos campos e as nossas vinhas já pertencem a outros.»

6Quando ouvi aquelas queixas e aquelas palavras, fiquei profundamente irritado. 7Pensei no caso comigo mesmo e repreendi os chefes e responsáveis, por imporem uma tal usura aos seus compatriotas. Convoquei uma grande assembleia por causa deles, 8e disse: «Nós resgatámos, conforme pudemos, os nossos compatriotas judeus que tinham sido vendidos aos pagãos e agora tornam a vendê-los a pessoas do nosso povo, para termos de os resgatar outra vez?» Eles não tiveram palavras para responder. 9E disse-lhes mais: «O que estão a fazer não está bem! Tinham obrigação de respeitar o nosso Deus e evitar que os pagãos, nossos inimigos, fizessem pouco de nós. 10Também eu mesmo, os meus companheiros e colaboradores lhes emprestámos dinheiro e trigo. Pois bem! Perdoemos essas dívidas. 11Restituam-lhes hoje mesmo os seus campos, as suas vinhas, os seus olivais e as suas casas, e perdoem-lhes as dívidas que eles contraíram, seja em dinheiro seja em trigo, em vinho ou azeite.» 12Eles responderam: «Vamos restituir e não receberemos mais nada deles. Faremos como disseste!» Convoquei então os sacerdotes à sua presença e fiz-lhes jurar o que prometeram. 13Além disso, sacudi o meu manto e disse: «Que Deus sacuda também para fora da sua casa e das suas propriedades todo aquele que não cumprir este juramento. Que assim seja sacudido de tudo o que agora possui.»

Toda a multidão exclamou «assim seja» e deu louvores ao Senhor. E o povo cumpriu a sua promessa.

O exemplo de Neemias

14Durante os doze anos em que fui governador do país de Judá, ou seja desde o ano vinte até ao ano trinta e dois do rei Artaxerxes, nem eu nem os meus colaboradores fizemos uso da pensão que me pertencia como governador. 15Até então, os governadores que estiveram antes de mim foram um peso para o povo, pois recebiam quarenta moedas de prata, além da comida e do vinho. Até os seus empregados oprimiam o povo. Eu porém não procedi assim, por respeito para com Deus. 16Pelo contrário, entreguei-me à reconstrução da muralha e não comprei qualquer propriedade. Quanto aos meus empregados, todos eles estiveram unidos comigo neste trabalho. 17E eu tinha que sustentar cento e cinquenta pessoas, gente do povo judeu e funcionários, além daqueles que, dos povos vizinhos, vinham ter comigo. 18Preparava-se diariamente um boi, seis ovelhas escolhidas e aves, e de dez em dez dias havia vinho em abundância. Apesar disso, nunca reclamei a pensão a que tinha direito como governador, pois já era bem pesada a carga que pesava sobre o povo.

19«Ó meu Deus, toma em conta, para meu bem, tudo o que fiz por este povo.»

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Ciladas contra Neemias

61Quando Sanebalat, Tobias, Guéchem, o árabe, e os outros nossos inimigos souberam que eu tinha reconstruído a muralha e que já não havia brechas, embora nessa altura ainda não tivesse colocado as portas, 2Sanebalat e Guéchem enviaram mensageiros a convidar-me para termos um encontro em Cafirim, no vale de Ono. Na verdade, o que eles pensavam era fazer-me mal. 3Enviei-lhes então mensageiros com esta resposta: «Estou ocupado numa obra muito importante e, por isso, não posso ir ter convosco. Se eu for ter convosco, a obra deixa de avançar.» 4Quatro vezes me mandaram dizer a mesma coisa e eu dei-lhes sempre a mesma resposta. 5Sanebalat enviou-me ainda pela quinta vez o mesmo recado, desta vez pelo seu empregado, que trazia em mão uma carta aberta, 6onde se lia: «Consta, entre os não-judeus, e Guéchem também o confirma, que tu e os judeus pensam revoltar-se e que, por isso, estão a reconstruir a muralha. Segundo tais rumores, tu irás ser rei 7e até já estabeleceste profetas, para proclamarem em Jerusalém que tu és rei de Judá. Naturalmente estas coisas hão de chegar ao conhecimento de Artaxerxes. Por tal razão, comparece para conversarmos os dois a tal respeito.» 8Mandei-lhe dizer: «Não é verdade nada do que dizes! Tu é que tiraste isso da tua cabeça!»

9Era assim que todos eles tentavam desanimar-nos, para nos levarem a abandonar o trabalho.

«Ó Senhor, dá-me coragem!»

10Certa ocasião fui a casa de Chemaías, filho de Delaías e neto de Metabiel, porque ele não podia sair de casa. Disse-me ele então: «Encontremo-nos no templo de Deus, dentro do santuário, e fechemos as portas, porque nesta noite virão para te matar.» 11Mas eu respondi-lhe: «Um homem como eu não foge. Além disso, um homem como eu não pode entrar no santuário e ficar com vida. Não farei uma coisa dessas.» 12Pensando nisto, dei conta de que não era Deus que falava por meio dele, mas dizia aquilo a meu respeito, porque Tobias e Sanebalat lhe tinham pago para isso. 13Mas por que é que lhe pagavam? Era para me assustarem e levarem a fazer um pecado, se eu seguisse o seu conselho. Desta forma destruíam a minha reputação e cobriam-me de vergonha.

14«Ó meu Deus, lembra-te do que fizeram Tobias e Sanebalat! Recorda-te também da profetisa Noadias e dos outros profetas que procuravam intimidar-me.»

Conclusão da muralha

15Aos vinte e cinco do mês de Elul, ou seja após cinquenta e dois dias de trabalho, a muralha ficou concluída. 16Quando os nossos inimigos das nações vizinhas souberam disso, atemorizaram-se e ficaram muito humilhados, porque reconheceram que esta obra tinha sido realizada com a ajuda do nosso Deus. 17Houve também naquela altura muita correspondência entre pessoas importantes de Judá e Tobias. 18É que muitos em Judá estavam ligados a Tobias por juramento, por ser genro de Checanias, filho de Ara. O seu filho Joanan estava casado com a filha de Mechulam, filho de Berequias. 19Até diziam bem dele na minha presença, para lhe irem contar as minhas reações. Tobias, por sua vez, mandava as suas cartas para me assustar.

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Medidas de segurança

(Esdras 2,1–70)

71Logo que foi concluída a muralha e colocadas as portas, nomearam-se os porteiros, os cantores e os levitas. 2Confiei o governo de Jerusalém ao meu irmão Hanani e pus como comandante militar da cidade Hananias, que era um homem sério e mais temente a Deus que muitos outros. 3Avisei-os para não abrirem as portas de Jerusalém até o Sol ir alto e para as manterem fechadas, enquanto os guardas não estivessem nos seus postos. Dei também ordens para que os próprios habitantes exercessem vigilância à vez, cada qual no seu próprio posto e também à volta da sua casa. 4A cidade era grande e espaçosa, mas a população era pouco numerosa, porque as casas ainda não estavam reconstruídas.

Lista dos repatriados

5Deus inspirou-me a reunir os chefes e responsáveis e o povo para fazer um recenseamento. Encontrou-se então um livro de registo daqueles que, ao princípio tinham regressado do exílio. Vêm de lá as seguintes indicações: 6«São estes os habitantes da província que voltaram do cativeiro. Nabucodonosor, rei da Babilónia, mandou-os para o desterro; mas depois, regressaram a Jerusalém e a Judá, cada um à sua povoação. 7Vieram com Zorobabel: Josué, Neemias, Azarias, Ramias, Namani, Mardoqueu, Bilchan, Misperet, Bigvai, Neum e Baaná.» É esta a lista dos israelitas:

8Descendentes de Parós, dois mil cento e setenta e dois; 9descendentes de Chefatias, trezentos e setenta e dois; 10descendentes de Ara, seiscentos e cinquenta e dois; 11descendentes de Paat-Moab, que era descendente de Josué e de Joab, dois mil oitocentos e dezoito; 12descendentes de Elam, mil duzentos e cinquenta e quatro; 13descendentes de Zatu, oitocentos e quarenta e cinco; 14descendentes de Zacai, setecentos e sessenta; 15descendentes de Binui, seiscentos e quarenta e oito; 16descendentes de Bebai, seiscentos e vinte e oito; 17descendentes de Azegad, dois mil trezentos e vinte e dois; 18descendentes de Adonicam, seiscentos e sessenta e sete; 19descendentes de Bigvai, dois mil e sessenta e sete; 20descendentes de Adin, seiscentos e cinquenta e cinco; 21descendentes de Ater, pela linha de Ezequias, noventa e oito; 22descendentes de Hachum, trezentos e vinte e oito; 23descendentes de Beçai, trezentos e vinte e quatro; 24descendentes de Harif, cento e doze; 25habitantes de Guibeon, noventa e cinco; 26homens de Belém e de Netofa, cento e oitenta e oito; 27homens de Anatot, cento e vinte e oito; 28homens de Bet-Azemavet, quarenta e dois; 29homens de Quiriat-Iarim, de Cafira e de Berot, setecentos e quarenta e três; 30homens de Ramá e de Gueba, seiscentos e vinte e um; 31homens de Micmás, cento e vinte e dois; 32homens de Betel e de Ai, cento e vinte e três; 33homens do outro Nebo, cinquenta e dois; 34descendentes do outro Elam, mil duzentos e cinquenta e quatro; 35descendentes de Harim, trezentos e vinte; 36habitantes de Jericó, trezentos e quarenta e cinco; 37habitantes de Lod, Hadid e Ono, setecentos e vinte e um; 38habitantes de Senaá, três mil novecentos e trinta.

39Sacerdotes: descendentes de Jedaías, da família de Josué, novecentos e setenta e três; 40descendentes de Imer, mil e cinquenta e dois; 41descendentes de Pachiur, mil duzentos e quarenta e sete; 42descendentes de Harim, mil e dezassete.

43Levitas: descendentes de Josué, de Cademiel, de Hodias, setenta e quatro.

44Cantores: descendentes de Assaf, cento e quarenta e oito.

45Porteiros: descendentes de Salum, de Ater, de Talmon, de Acub, de Hatita e de Chobai, cento e trinta e oito.

46Servidores do templo: descendentes de Cia, de Hassufa, de Tabaot; 47descendentes de Querós, de Sia, de Padon; 48descendentes de Lebana, de Hagabá, de Salmai; 49descendentes de Hanan, de Guidel, de Gaar; 50descendentes de Reaías, de Recin, de Necoda; 51descendentes de Gazam, de Uzá e de Passea; 52descendentes de Besai, de Meunim e de Nefichessim; 53descendentes de Bacbuc, de Hacufa, de Harur; 54descendentes de Bacelit, de Maída, de Harsa; 55descendentes de Barcós, de Sísera, de Temá; 56descendentes de Necia, de Hatifa.

57Descendentes dos servos de Salomão: das famílias de Sotai, de Soferet, de Perudá, 58de Jala, de Darcon, de Guidel, 59de Chefatias, de Hatil, de Poqueret-Sebaim e de Amon.

60Ao todo, os servidores do templo e os filhos dos servos de Salomão eram trezentos e noventa e dois. 61Os que vieram de Tel-Mela, Tel-Harcha, Querub-Adon e Imer e não puderam provar se eram israelitas pela sua família e ascendência: 62descendentes de Delaías, de Tobias e de Necoda, seiscentos e quarenta e dois. 63Entre os sacerdotes, encontravam-se os descendentes de Hobaías, de Cós e de Barzilai, que casou com uma filha de Barzilai, natural de Guilead e tomou o nome dela. 64Estes procuraram os seus registos de família mas, visto que não os encontraram, foram excluídos do sacerdócio. 65O governador disse-lhes, por isso, que não comessem das coisas santas antes de vir um sacerdote decidir a questão por meio dos dados sagrados7,65 Ver Ed 2,63; Ex 28,30 e notas..

66A comunidade dos que regressaram do exílio era constituída por quarenta e duas mil trezentas e sessenta pessoas, 67não contando escravos e escravas que eram sete mil trezentos e trinta e sete, havendo também duzentos e quarenta e cinco cantores e cantoras. 68Possuíam setecentos e trinta e seis cavalos, duzentas e quarenta e cinco mulas, quatrocentos e trinta e cinco camelos e seis mil setecentos e vinte jumentos.

Ofertas para o templo

69Alguns dos chefes de família deram ofertas para as obras: o governador ofereceu para o tesouro cerca de mil peças de ouro, cinquenta taças e quinhentas e trinta vestes sacerdotais. 70Outros chefes de família ofereceram para o tesouro vinte mil peças de ouro e mil e cem quilos de prata. 71Os outros israelitas deram vinte mil peças de ouro, cerca de mil quilos de prata e sessenta e sete vestes sacerdotais.

72Depois os sacerdotes, os levitas, os porteiros, os cantores, os servidores do templo e todo o povo de Israel estabeleceram-se nas suas povoações.