a BÍBLIA para todos Edição Comum (BPT)
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A questão da eleição de Israel

91Em nome de Cristo, digo a verdade e não minto. A minha consciência, com o auxílio do Espírito Santo, dá-me a certeza do que afirmo. 2Sinto grande tristeza e um pesar contínuo no meu coração por causa dos meus irmãos, os da minha raça. 3Eu até desejaria ser amaldiçoado por Deus e separado de Cristo, se isso servisse para bem deles. 4Eles são os descendentes de Israel. Deus tomou-os como seus filhos e favoreceu-os com a sua presença gloriosa. Fez alianças com eles e deu-lhes a lei, o culto sagrado e as promessas. 5Eles são os descendentes dos patriarcas. E Cristo, como homem, pertence a essa mesma raça. Ele que está acima de todas as coisas, Deus bendito para sempre. Ámen.

6Não quer dizer que a promessa de Deus tenha falhado. Com efeito, nem todos os descendentes de Israel são o povo de Israel. 7Nem todos os descendentes de Abraão são seus verdadeiros filhos, pois Deus tinha dito: É de Isaac que surgirá a tua descendência. 8Quer isto dizer que não são filhos de Deus os que nascem segundo a natureza9,8 Alusão aos descendentes de Abraão, através de Ismael, o filho que teve de Agar, conforme Gl 4,22–23.. Apenas os que nascem conforme a promessa de Deus é que são considerados como seus verdadeiros filhos. 9Ora as palavras da promessa de Deus eram estas: Daqui por um ano voltarei e Sara terá um filho.

10E isto não aconteceu só com ela mas também com Rebeca, que teve dois filhos gémeos do nosso antepassado Isaac. 11Mesmo antes de os filhos terem nascido e terem feito alguma coisa de bem ou de mal — e para que prevalecesse o plano de Deus que opera por livre escolha 12e não depende das obras mas daquele que faz o chamamento — foi-lhe dito a ela: «o maior servirá o menor.» 13Como está escrito: Eu amei Jacob e odiei a Esaú.

14Vamos concluir então que Deus é injusto? De modo nenhum. 15Ele mesmo disse a Moisés:

Serei misericordioso para quem eu entender

e terei compaixão de quem eu quiser.

16Por isso não depende do que as pessoas queiram nem dos seus esforços, mas depende da misericórdia de Deus. 17Assim fala Deus na Sagrada Escritura ao rei do Egito: Eu é que te fiz rei para mostrar em ti o meu poder e para me dar a conhecer em toda a terra9,17 Citação de Ex 9,16, segundo a antiga tradução grega.. 18Por conseguinte Deus tem compaixão de quem quer e faz endurecer o coração de quem ele entende.

A ira de Deus e a sua misericórdia

19Poderão dizer-me: «Se é assim, como é que Deus pode encontrar faltas nos homens? Pois quem pode resistir à sua vontade?» 20Quem és tu, ó homem, para discutir com Deus? Porventura o vaso de barro perguntará a quem o fez: «Por que é que me fizeste assim?» 21Pois o homem que trabalha com o barro tem o direito de fazer dele o que quiser. Pode fazer louça de luxo e outra para uso vulgar.

22Que temos nós então a dizer, se Deus quer mostrar a sua ira e dar a conhecer o seu poder?! Ele já mostrou muita paciência para com aqueles que mereciam os castigos divinos e deviam ser destruídos. 23Quis igualmente mostrar a riqueza da sua glória e da sua misericórdia para connosco, humildes vasos que de antemão preparou para a glória. 24Nós somos os que ele chamou, e não somente de entre os judeus, mas também de outros povos. 25É o que está escrito no livro de Oseias:

Chamarei meu povo àqueles que não são;

e minha nação escolhida àquela que o não é9,25 Citação de Os 2,25..

26E no lugar onde lhes tinha dito:

Vocês não são o meu povo,

aí mesmo serão chamados filhos do Deus vivo9,26 Citação de Os 2,1..

27Também Isaías diz a respeito de Israel: Ainda que os descendentes de Israel sejam tantos como as areias do mar, só um resto deles será salvo. 28Pois o Senhor cumprirá a sua palavra sobre a Terra, de maneira rápida e completa9,28 Citação de Is 10,22–23, segundo a antiga tradução grega. 29O mesmo Isaías já antes tinha dito: Se o Senhor todo-poderoso não nos tivesse deixado descendência, nós teríamos sido destruídos como Sodoma e Gomorra9,29 Citação de Is 1,9 segundo a antiga tradução grega..

Israel e a boa nova

30Que queremos dizer com isto? Queremos dizer que aqueles que não são judeus nem procuravam a justiça de Deus foram justificados por ele por meio da fé. 31Ao contrário, os judeus, que procuravam seguir uma lei de justiça, não a conseguiram atingir. 32E por quê? Porque não foi por meio da fé, mas pelas obras que procuraram obtê-la. Assim tropeçaram na pedra que faz cair, 33naquela de que fala a Sagrada Escritura:

Eu ponho em Sião uma pedra que faz tropeçar e faz cair;

mas aquele que crê nela não ficará desiludido9,33 Paulo combina algumas expressões de Is 28,16 e 8,14..

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101Irmãos, o que eu desejo de todo o coração, e o que peço a Deus na minha oração, é que os judeus se salvem. 2Posso afirmar em favor deles que têm uma grande preocupação com as coisas de Deus, só que essa preocupação não é esclarecida. 3Não entendem a justiça que vem de Deus. Eles procuram estabelecer a sua própria justiça, sem se sujeitarem à justiça de Deus. 4Ora o fim da lei é Cristo10,4 Ou: Cristo pôs termo à Lei de Moisés. para a justificação de todos os que têm fé.

Salvação para todos os crentes

5Eis o que Moisés escreve acerca da justiça que vem da lei: Todo aquele que cumpre a lei viverá por ela10,5 Ver Lv 18,5. 6Mas acerca da justiça que vem pela fé, escreve o seguinte: Não digas contigo mesmo: quem será capaz de ir ao Céu? Ou seja, para fazer com que Cristo venha. 7Não digas também: quem descerá ao abismo? Ou seja, para fazer subir Cristo da morte para a vida. 8Que diz então a Escritura? A palavra está perto de ti, na tua boca e no teu coração10,8 Dt 9,4; 30,12–14. É esta a palavra da fé que nós anunciamos. 9Se com os teus lábios confessares que Jesus é o Senhor e no teu coração creres que Deus o ressuscitou dos mortos, serás salvo. 10Temos fé dentro de nós e somos justificados. Afirmamos Jesus com os nossos lábios e somos salvos.

11Diz-nos realmente a Escritura: Aquele que acredita em Deus não ficará desiludido10,11 Ver Is 28,16. 12Assim não há diferença entre judeus e não-judeus, pois ele é o Senhor de todos e dá os seus bens a todos os que o invocam. 13É como diz a Escritura: Todo o que invocar o nome do Senhor será salvo10,13 Ver Jl 3,5. 14Mas como poderão chamar por aquele em quem não acreditam ainda? Ou como podem acreditar se não ouviram falar dele? E como hão de ouvir se não há quem lhes anuncie a boa nova do evangelho? 15E como irá alguém pregar-lhes se não for enviado? Como diz a Escritura: Como é belo ver chegar os que anunciam a boa nova10,15 Ver Is 52,7.!

16Mas nem todos deram ouvidos a esta boa nova. Isaías falou assim: Senhor, quem acreditou na nossa pregação10,16 Ver Is 53,1.? 17Assim a fé vem daquilo que se ouve e o que se ouve é o anúncio da palavra de Cristo. 18E eu pergunto: Então não ouviram falar? Claro que ouviram. A própria Escritura diz:

A sua voz ouviu-se em toda a Terra.

As suas palavras chegaram até ao fim do mundo10,18 Ver Sl 19,5..

19E pergunto ainda: Será que o povo de Israel não teve conhecimento? A isto, Moisés responde assim:

hei de fazer com que tenham inveja duma nação

que nem é nação;

e que tenham ciúmes de um povo ignorante10,19 Ver Dt 32,21..

20E Isaías ainda acrescenta:

Fui encontrado por aqueles que não me procuravam

e dei-me a conhecer aos que não perguntavam por mim.

21E a respeito de Israel disse: Todos os dias estou a estender a mão a um povo desobediente e rebelde10,21 Ver Is 65,1–2..

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O grupo dos escolhidos

111Pergunto ainda: terá Deus rejeitado o seu povo? De modo nenhum. Também eu sou israelita, descendente de Abraão e da tribo de Benjamim. 2Deus não rejeitou o seu povo que tinha escolhido desde o princípio. Não conhecem aquela passagem da Sagrada Escritura em que Elias faz queixa a Deus contra Israel? 3Diz assim: Senhor, mataram os teus profetas e deitaram abaixo os teus altares. Fiquei só e também me querem matar. 4Mas qual foi a resposta de Deus? Foi esta: Fiquei com sete mil homens que não adoraram o falso deus Baal11,4 Ver 1 Rs 19,10.18. 5Pois do mesmo modo também no nosso tempo permanece o pequeno resto11,5 Ou: remanescente fiel. daqueles que Deus escolheu pela sua graça. 6Escolheu-os pela sua graça e não por causa das suas obras. Se assim não fosse, a graça de Deus não seria verdadeira graça.

7Que pensar então? Aquilo que os israelitas procuravam não conseguiram; mas foi conseguido por aquele pequeno resto que Deus escolheu. Os restantes ficaram endurecidos. 8Como diz a Escritura:

Deus tornou-os insensíveis

deu-lhes olhos que não veem e ouvidos que não ouvem,

até ao dia de hoje11,8 Citação de Dt 29,3; Is 6,10; 29,10..

9E David diz também:

Que os seus banquetes lhes sirvam de armadilhas e prisões,

para caírem e serem castigados.

10Que os seus olhos fiquem sem luz para não verem,

e que as suas costas fiquem curvadas para sempre11,10 Citação de Sl 69,23–24..

A salvação dos não-judeus

11Pergunto mais: Quando os judeus tropeçaram terão caído para sempre? Claro que não. A sua queda foi ocasião de salvação para os não-judeus, de modo que os judeus ficassem com ciúmes dos outros. 12Deste modo, se o pecado dos judeus foi para proveito do mundo e a sua perda serviu para riqueza dos outros povos, quanto maior não será a bênção de Deus quando os judeus se converterem.

13Falo agora aos que não são judeus. Eu sou apóstolo para os pagãos e sinto muita honra no meu trabalho. 14Assim talvez alguns do meu próprio povo sintam ciúmes de vós e se salvem. 15Quando eles foram rejeitados, o mundo ficou em paz com Deus. Que acontecerá quando eles de novo forem aceites? Será a vida para os que estavam mortos. 16Com efeito, se um pedaço de pão é oferecido a Deus, também lhe fica consagrado o resto do pão. E se a raiz duma árvore pertence a Deus, também lhe pertencem os ramos.

17Alguns dos ramos foram cortados, mas tu, não sendo judeu, eras como oliveira bravia e foste enxertado nesses ramos. Assim ficaste ligado à raiz e a receber seiva da oliveira de boa qualidade. 18Não te julgues superior aos ramos cortados. Aliás, como é que poderias julgar-te superior? Não és tu que sustentas a raiz, mas a raiz que te sustenta a ti.

19Vais dizer-me que esses ramos foram cortados para lá seres enxertado. 20É verdade. Eles foram cortados por não terem fé, ao passo que tu agora estás nesse lugar porque tens fé. Mas não te sintas orgulhoso por causa disso. Pelo contrário, tem cuidado. 21Pois se Deus não desculpou os judeus, que eram ramos naturais, também te não desculpará a ti. 22Repara como Deus é bondoso e também severo. É severo para com aqueles que caíram e é bom para contigo, mas tens de viver de acordo com a sua bondade. Doutro modo, também tu serás cortado. 23Entretanto, também os judeus serão de novo enxertados se deixarem de ser incrédulos. Deus tem poder para os enxertar novamente. 24Tu não és judeu, mas és como ramo cortado duma oliveira bravia. E, contra o que seria natural, foste enxertado na oliveira boa. Ora é muito mais fácil enxertar novamente os ramos naturais da boa oliveira na sua própria árvore.

A salvação dos judeus

25Irmãos, quero que conheçam o misterioso plano de Deus para não se julgarem tão sábios. E o plano é este: parte das pessoas do povo escolhido tornou-se incapaz de compreender, até que se cumpra o tempo de os outros povos entrarem no plano da salvação. 26E assim todo o povo de Israel será salvo, conforme diz a Sagrada Escritura:

De Sião virá o libertador

que afastará a maldade dos descendentes de Jacob.

27É esta a aliança que farei com eles,

quando lhes tiver tirado os seus pecados11,27 Citação de Is 59,20–21; 27,9 segundo a antiga tradução grega..

28No que respeita ao evangelho, os judeus são inimigos de Deus por vossa causa. Mas relativamente à eleição, eles são amados em atenção aos seus antepassados. 29Pois os dons de Deus e o seu chamamento são irrevogáveis.

30Assim como noutro tempo vocês desobedeceram a Deus e agora receberam a misericórdia em resultado da desobediência deles. 31Assim também agora eles desobedeceram para poderem, de igual modo, alcançar misericórdia, em resultado da misericórdia de Deus para convosco. 32Com efeito, Deus sujeitou todos à desobediência para a todos mostrar a sua misericórdia.

33Como é imensa a riqueza de Deus e a sua sabedoria e ciência! Quem poderá explicar os seus planos e compreender os seus caminhos! 34Bem diz a Escritura:

Quem é que conheceu os pensamentos do Senhor?

Ou quem lhe serviu de conselheiro11,34 Citação de Is 40,13.?

35Quem antes deu algo a Deus

para que isso lhe seja retribuído11,35 Citação de Jb 41,3.?

36É que tudo veio de Deus e tudo existe por ele e para ele. A Deus seja dado louvor para todo o sempre. Ámen.