a BÍBLIA para todos Edição Católica (BPTct)
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71O povo de Quiriat-Iarim pegou na arca da aliança do Senhor e levou-a para casa dum homem chamado Abinadab, que vivia na colina. E consagraram Eleazar, filho de Aminadab, para cuidar dela.

Samuel governa Israel

2A arca do Senhor já estava em Quiriat-Iarim há mais de vinte anos e durante esse tempo o povo de Israel esforçava-se por seguir o Senhor.

3Samuel disse ao povo de Israel: «Se querem realmente voltar para o Senhor com todo o coração, afastem todos os deuses estranhos e as imagens da deusa Astarté7,3 Astarté. Deusa do amor e da fecundidade.. Voltem-se para o Senhor e sirvam-no só a ele, que ele vos há de libertar do perigo dos filisteus4Então os israelitas afastaram os ídolos do deus Baal e da deusa Astarté, e serviram apenas o Senhor. 5Samuel pediu então aos israelitas para se reunirem em Mispá e disse-lhes: «Vou orar ao Senhor em vosso favor.» 6E reuniram-se todos em Mispá. Foram buscar um pouco de água, derramaram-na pelo chão como oferta ao Senhor e jejuaram durante todo o dia. E diziam: «Pecámos contra o Senhor

E Samuel foi juiz7,6 Juiz. Na sequência dos juízes ou chefes carismáticos do livro dos Juízes. Cf. Jz 2,16. do povo de Israel em Mispá.

7Quando os filisteus souberam que os israelitas se reuniam em Mispá, os chefes dos filisteus prepararam-se para os atacar. Os israelitas, ao saberem disto, ficaram cheios de medo 8e pediram com insistência a Samuel: «Não deixes de orar e clamar ao Senhor nosso Deus por nós, para que nos salve das mãos dos filisteus.» 9Samuel pegou num cordeirinho ainda de leite e ofereceu-o ao Senhor em sacrifício. Intercedeu junto do Senhor por Israel e o Senhor atendeu-o.

10Enquanto Samuel oferecia o sacrifício, os filisteus avançaram para atacar o povo de Israel, mas o Senhor mandou contra eles fortes trovões. Os filisteus entraram em pânico e Israel derrotou-os. 11Os israelitas partiram de Mispá e perseguiram os filisteus até para além de Bet-Car. 12Então Samuel colocou uma pedra entre Mispá e Chen e chamou-lhe Eben-Ézer, dizendo: «Até aqui nos auxiliou o Senhor7,12 As localidades de Bet-Car e Chen são-nos desconhecidas. Cf. 4,1 e 5,1.13Os filisteus tiveram de se render e não se atreveram a entrar no território de Israel durante o tempo de Samuel, porque o poder do Senhor os impedia. 14Todas as cidades que os filisteus tinham tomado a Israel entre Ecron e Gat foram reconquistadas. Desta maneira Israel recuperou todo o seu território aos filisteus e houve paz entre Israel e os amorreus.

15Samuel governou Israel até ao fim da sua vida. 16Todos os anos visitava Betel, Guilgal7,16 Betel. Localidade a uns 15 km a norte de Jerusalém ligada à história de Abraão e Jacob; ver Gn 12,8; 28,19; 35,1. Guilgal. Nome de várias localidades. Deve ser Guilgal próxima de Jericó; ver Js 4,19–20; 5,9–10. e Mispá e decidia as questões do povo em cada um destes lugares. 17Depois dessas visitas, regressava à sua casa em Ramá, de onde continuava a governar Israel. E em Ramá construiu um altar para o Senhor.

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O povo pede um rei

81Quando Samuel envelheceu, nomeou os seus filhos como governantes de Israel. 2O mais velho chamava-se Joel e o mais novo Abias e exerciam as suas funções em Bercheba. 3Mas eles não seguiram o exemplo do seu pai e só procuravam o seu próprio proveito. Deixavam-se subornar e não julgavam as pessoas com honestidade.

4Então reuniram-se todos os anciãos de Israel, foram ter com Samuel a Ramá 5e disseram-lhe: «Estás a ficar velho e os teus filhos não seguem o teu exemplo. Dá-nos um rei que nos governe, à maneira de todas as outras nações8,5 Ver 1 Sm 8,20; Dt 17,15; Ez 20,32. Os textos manifestam a dialética entre um governo teocrático, existente até à data, em que Deus governava através dos seus juízes, e um governo monárquico.6Samuel ficou aborrecido por lhe pedirem um rei para os governar e foi falar com o Senhor. 7E o Senhor respondeu a Samuel: «Aceita aquilo que o povo te propõe. Não é a ti que eles rejeitam, mas a mim, não querendo que eu seja o seu rei. 8Desde que os tirei da terra do Egito, têm-me abandonado muitas vezes para adorarem outros deuses; agora estão a portar-se contigo da mesma maneira. 9Ouve-os, pois, mas avisa-os sobre o modo como os seus reis os irão governar.»

10Ao povo, que lhe pedia um rei, Samuel transmitiu aquilo que o Senhor lhe tinha comunicado. 11E disse-lhes: «Estes são os direitos do rei vos há-de governar: os vossos filhos serão os seus soldados, uns para os seus carros de guerra, outros para a sua cavalaria, mas todos à frente do seu carro de comando. 12Alguns deles serão os seus oficiais responsáveis pelas companhias de mil e de cinquenta soldados.

Os vossos filhos terão de cultivar as terras do rei, terão de fazer as suas colheitas, fabricar as suas armas e preparar os seus carros de combate. 13As vossas filhas terão que preparar os perfumes para o rei e servi-lo como cozinheiras e como padeiras. 14Ele há de apoderar-se dos vossos melhores campos, vinhas e olivais, para os distribuir pelos seus ministros. 15Tomará para si uma décima parte do vosso cereal e das vossas uvas, para distribuir pelos seus cortesãos e ministros. 16Há de apoderar-se dos vossos criados e criadas, e dos vossos melhores jovens, bem como dos vossos burros para os pôr ao seu serviço. 17Tirará para si uma décima parte dos vossos rebanhos e vocês mesmos serão seus escravos. 18Quando tudo isto acontecer, hão de queixar-se do rei que escolheram, mas o Senhor não atenderá as vossas queixas.»

19Mas o povo não deu ouvidos a Samuel e insistia: «Não importa! Queremos um rei! 20Desta maneira seremos como as outras nações, com um rei que nos governe, que vá connosco para a guerra e nos dirija nos combates.» 21Samuel ouviu tudo quanto o povo dizia e transmitiu-o ao Senhor. 22O Senhor respondeu-lhe: «Atende o seu pedido e dá-lhes um rei.» Então Samuel disse-lhes que podiam voltar para a sua terra.

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Encontro de Saul e Samuel

91Havia um homem valoroso e forte, chamado Quis, da tribo de Benjamim. Era filho de Abiel e neto de Seror, da família de Becorat, do clã de Afia. 2Tinha um filho chamado Saul, jovem e bem parecido. Ninguém em Israel se comparava com ele, e os mais altos só lhe davam pelo ombro.

3Aconteceu que Quis, pai de Saul, perdeu umas jumentas e disse ao filho: «Toma um dos criados contigo e vai procurar os animais.» 4Atravessaram a região montanhosa de Efraim e a região de Chalichá mas não encontraram nada. Depois foram para a região de Chalim e nada encontraram. Passaram para o território de Benjamim, mas também não encontraram os animais. 5Quando chegaram à região de Suf, Saul disse ao criado: «Voltemos para casa. Temo que meu pai deixe de pensar nos animais e se comece a preocupar connosco.»

6Então o criado disse-lhe: «Espera! Há nesta cidade um homem santo e muito respeitado, porque tudo o que ele diz acontece. Vamos ter com ele pois pode muito bem acontecer que nos diga qual o caminho a seguir.» 7Saul respondeu: «Está bem! Mas que é que lhe podemos oferecer? Já não temos pão no saco e nada nos resta para lhe oferecer. E que é que nós temos?» 8O criado disse: «Tenho uma pequena moeda de prata. Posso dar-lha e ele nos indicará o caminho.»

9Outrora, em Israel, o profeta era chamado vidente e, por isso, quando alguém desejava consultar o Senhor, dizia: «Vamos ter com o vidente.» 10Saul disse ao criado: «Boa ideia! Vamos lá!» E foram à cidade onde se encontrava o homem de Deus.

11Ao subirem a encosta para a cidade, encontraram umas raparigas que iam buscar água9,11 Ver Gn 24,11; Ex 2,16. e perguntaram-lhes: «O vidente está na cidade?» 12Elas responderam: «Sim, está mesmo ali adiante! Vão depressa! Ele veio hoje à cidade, porque o povo vai oferecer um sacrifício público no altar que está lá em cima no monte. 13Logo que chegarem à cidade podem encontrá-lo, antes que ele suba para começar o banquete do sacrifício. O povo não pode começar a comer antes de ele chegar, porque é ele quem vai abençoar o sacrifício. Só depois é que os convidados podem começar a comer. Vão já para cima, porque agora encontram-no pela certa.»

14Eles subiram à cidade e, quando estavam a entrar, viram Samuel, que saía na sua direção para ir sacrificar ao cimo do monte. 15Ora, no dia anterior, o Senhor tinha avisado Samuel da vinda de Saul: 16«Amanhã, por esta hora, vou enviar-te um homem da tribo de Benjamim. Deves consagrá-lo, para ficar a ser o chefe do meu povo de Israel. Ele é que vai libertar o meu povo do perigo dos filisteus. Eu vi o sofrimento do meu povo e ouvi as suas súplicas9,16 Consagrá-lo. Literalmente: ungi-lo. Eu vi o sofrimento. Ver Ex 2,23.

17Quando Samuel viu Saul, o Senhor disse-lhe: «É este o homem de quem te falei e que há de governar o meu povo.» 18Saul aproximou-se de Samuel, já perto da porta, e disse-lhe: «Por favor, onde é que mora o vidente?» 19Samuel respondeu-lhe: «Sou eu o vidente. Acompanha-me ao lugar do sacrifício. Venham hoje tomar parte comigo no banquete do sacrifício e amanhã responderei a todas as vossas questões; depois seguirão o vosso caminho. 20Quanto aos animais que se perderam há três dias, não te preocupes, porque já foram encontrados. Mas quem é aquele que o povo de Israel mais procura? Porventura não és tu e a família do teu pai?»

21Saul respondeu-lhe: «Mas eu pertenço à tribo de Benjamim, a mais pequena de Israel, e a minha família é a menos importante da tribo. Por que é que tu me falas então dessa maneira?»

22Depois Samuel levou Saul e o criado para a sala grande e colocou-os nos lugares principais, à frente dos convidados, que eram cerca de trinta. 23Samuel disse ao cozinheiro: «Traz o pedaço de carne que eu te dei e que te disse para pores de lado.» 24O cozinheiro trouxe o pedaço da perna de carneiro e colocou-o diante de Saul. Samuel disse a Saul: «Este é o bocado de carne que foi reservado para ti. Come-o! Guardei-o para tu o comeres nesta ocasião com o povo que eu convidei9,24 Ou: Assim poderás dizer: Fui eu que convidei o povo.

Saul comeu com Samuel naquele dia. 25Depois desceram do lugar do sacrifício para a cidade e Samuel continuou ainda a conversar com Saul no terraço9,25 Ou: mandou preparar um leito para Saul descansar..

Samuel consagra Saul como rei de Israel

26Acordaram cedo, ao romper do dia, e Samuel chamou Saul, que estava no terraço: «Levanta-te, que eu vou indicar-te o caminho.» Saul levantou-se, e os dois saíram. 27Quando chegaram ao extremo da povoação, Samuel disse a Saul: «Manda o teu criado avançar à nossa frente.» E o criado avançou. Depois Samuel ordenou a Saul: «Tu, fica aqui comigo, porque preciso de te transmitir o que o Senhor disse.»