a BÍBLIA para todos Edição Católica (BPTct)
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61Como colaboradores de Deus, pedimo-vos que não desperdicem a graça que dele receberam. 2Diz, com efeito, a Sagrada Escritura:

Escutei-te, no tempo oportuno,

e ajudei-te, no dia da salvação6,2 Ver Is 49,8..

Pois é agora o tempo oportuno, este é o dia em que se pode alcançar a salvação. 3Não queremos que ninguém se escandalize por nossa causa, para que a nossa missão não seja desconsiderada. 4Pelo contrário, mostramos pelo nosso comportamento que somos servos de Deus. Temos suportado com paciência sofrimentos, necessidades, angústias, 5espancamentos, prisões6,5 Ver At 16,23., tumultos, fadigas, vigílias e fome. 6Vivemos com pureza, ponderação, paciência e bondade. Deixamo-nos guiar pelo Espírito Santo e por um amor sincero. 7Anunciamos a palavra de Deus com toda a verdade, ajudados pelo seu poder. E, em todas as ocasiões, servimo-nos somente das armas da justiça, tanto na defesa como no ataque. 8Por uns somos honrados, por outros desprezados; alguns caluniam-nos, outros dizem bem de nós. Somos tidos como mentirosos embora sejamos verdadeiros; 9como desconhecidos, apesar de sermos bem conhecidos; como quem está para morrer, ainda que estejamos cheios de vida; como pessoas castigadas, sem chegarmos a morrer. 10Consideram-nos tristes, mas andamos sempre alegres. Somos tidos como pobres, embora enriqueçamos muitos; e como quem nada possui quando temos tudo.

11Irmãos de Corinto, falamo-vos com toda a franqueza e abrimo-vos inteiramente o nosso coração, 12onde têm sempre lugar. Mas da vossa parte não acontece o mesmo. 13Falo convosco como se fossem meus filhos. Usem comigo a mesma medida! Abram-me também os vossos corações.

Templos vivos de Deus

14Não se prendam aos que não têm fé. Pois que poderá haver de comum entre a justiça e a imoralidade? Que ligação existe entre a luz e a escuridão? 15Que harmonia pode haver entre Cristo e o Diabo? Ou que colaboração pode haver entre um crente e um descrente? 16Que tem o templo de Deus a ver com os falsos deuses? É que nós somos o templo do Deus vivo. Com efeito, Deus disse:

Habitarei no meio deles e viverei com eles: serei o seu Deus

e eles serão o meu povo6,16 Ver Lv 26,12; Ez 37,27..

17Por isso, diz o Senhor: saiam do meio deles

e separem-se deles.

Não tenham contactos com o que é profano

e eu hei de receber-vos na minha casa6,17 Ver Is 52,11; Ez 20,34..

18Então serei o vosso pai

e vós sereis meus filhos e minhas filhas,

diz o Senhor todo-poderoso6,18 Ver 2 Sm 7,14; Is 43,6; Jr 31,9..

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71Queridos amigos, estas promessas são para nós. Portanto, purifiquemo-nos de todas as imperfeições do corpo e do espírito e vivamos com toda a santidade e respeito para com Deus.

Arrependimento e conversão

2Deixem-nos dizer-vos mais: não ofendemos, nem prejudicámos, nem enganámos ninguém. 3E não digo isto para vos condenar. Já disse que vos trago no coração, para a vida e para a morte. 4Tenho imensa confiança a vosso respeito e estou muito contente convosco. Isto enche-me de coragem e faz-me transbordar de alegria na tribulação.

5Quando chegámos à Macedónia7,5 Ver 2,13 e nota. não encontrámos descanso para as nossas canseiras. Pelo contrário, em tudo sentimos aflições: com os outros, desentendimentos; dentro de nós, angústias. 6Mas Deus, que dá coragem aos aflitos, veio encorajar-nos com a chegada de Tito. 7E não foi só a sua vinda que nos animou. Foi também o saber do conforto que ele recebeu da vossa parte. Falou-nos das vossas saudades e do desejo que têm de nos ver e do interesse que mostram por mim. E isto ainda me deu mais alegria. 8Se, de facto, vos causei tristeza com a minha carta7,8 Ver 2,3 e nota., não estou arrependido. Bem sei que ela vos causou, naquele momento, muita tristeza. Mas ainda que isso me tenha feito pena, 9agora fico contente, não porque ficaram tristes, mas porque essa tristeza vos levou ao arrependimento. Essa tristeza era da vontade de Deus. Não vos causei com isso nenhum prejuízo. 10Pois a tristeza que Deus quer leva à mudança de vida e conduz à salvação, da qual nunca nos arrependemos, ao passo que a tristeza inspirada em motivos humanos produz a morte. 11Reparem bem naquilo que essa tristeza, inspirada na vontade de Deus, vos veio trazer. Que fervor, que desculpas, que indignação, que respeito, que saudades, que dedicação e que coragem em castigar o culpado! Em tudo isto mostraram que não têm culpa no caso. 12E se eu vos escrevi, também não foi por causa da pessoa que fez o mal, nem por causa daquele que foi vítima disso7,12 Comparar com 2,5.. Foi antes para vos dar ocasião de mostrarem que diante de Deus continuam a ter dedicação por nós. 13Tudo isto nos veio confortar.

Mas, para além desta consolação que recebemos, o que mais me alegrou foi ver também a alegria de Tito. Ele ficou muito satisfeito com a maneira como o receberam. 14Eu tinha-lhe falado a vosso respeito com certo orgulho, e não fiquei envergonhado. E assim como na vossa presença sempre disse a verdade, também o elogio que fizemos diante de Tito foi comprovado pelos factos. 15A ternura que temos para convosco aumentou ainda mais por causa da vossa obediência e porque o acolheram com submissão e respeito. 16Alegro-me porque são dignos da completa confiança que tenho a vosso respeito.

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Dar com generosidade

81Queremos que saibam, irmãos, como Deus foi bondoso para com as igrejas da Macedónia, 2que têm sido postas à prova com muitos sofrimentos e vivem muito pobremente. Mas a sua alegria e generosidade fizeram com que encontrassem ainda muito que dar. 3Posso garantir que eles deram o que podiam e ainda mais do que podiam. Eles próprios 4vieram pedir-nos com muita insistência o favor de poderem partilhar e colocar o que era seu ao serviço da comunidade dos crentes de Jerusalém8,4 Sobre a generosidade das igrejas da Macedónia, ver Rm 15,26; 2 Co 9,1–5; 11,8–9; Fp 4,10–18; e ainda At 11,29.1. 5Fizeram mais do que esperávamos. Não só se entregaram nas mãos de Deus, mas também nas nossas, conforme Deus os inspirou. 6Por isso, pedimos a Tito que fosse agora ter convosco para vos ajudar a completar a obra de generosidade do modo como a tinha começado. 7Assim como têm de tudo com abundância: fé, dom da palavra, sabedoria, boa vontade e amor para connosco que abundem também nesta graça8,7 Segundo alguns manuscritos: que eu tenho por vocês. Ou: que vocês têm por mim..

8Isto não é uma ordem que vos dou. Mas é para verificar se o vosso amor é verdadeiro, comparando-o com o entusiasmo dos outros. 9Conhecem bem o amor de nosso Senhor Jesus Cristo que, sendo rico, se fez pobre por vossa causa8,9 Ver Mt 8,20; 2 Co 6,10; Fp 2,6–8., para que vocês pudessem tornar-se ricos pela sua pobreza. 10Nisto dou-vos a minha opinião. A generosidade fica-vos bem, uma vez que já o ano passado fizeram o mesmo peditório e foram os primeiros a sugerir a ideia. 11Procurem agora fazer o melhor possível, cada um conforme as suas posses. E que a boa vontade em o realizar corresponda à prontidão que mostram em fazer os planos. 12Pois é por aquilo que cada um tem e não por aquilo que não tem que Deus mede a boa vontade de quem oferece. 13Também não digo que vão fazer bem a outros, a ponto de passarem dificuldades. O que tem de haver é equilíbrio. 14Aquilo que neste momento vos sobra que sirva para compensar o que lhes falta a eles, para que o que eles têm em abundância compense o que vos faz falta. É assim que se faz o equilíbrio, 15como diz a Sagrada Escritura:

Ao que tinha muito, não lhe sobrou

e ao que tinha pouco, nada lhe faltou8,15 Ver Ex 16,18..

Colaboradores de Paulo

16Bendito seja Deus que deu também a Tito a mesma dedicação que eu tenho por vós. 17Ele aceitou o meu pedido. Mas, mostrando muito maior interesse, ele próprio decidiu ir ter convosco. 18Mandámos com ele um outro irmão, que se tornou conhecido em todas as igrejas pela pregação do evangelho. 19E não só por isso. Ele próprio foi escolhido pelas igrejas para ser nosso companheiro de viagem e para realizar no vosso meio este trabalho que mostra bem a glória do Senhor e a minha boa vontade. 20Queremos evitar que alguém nos critique por causa das grandes ofertas que estão ao meu cuidado. 21A nossa preocupação é sermos honestos, não só diante do Senhor, mas também diante dos homens8,21 Ver Pv 3,4.. 22Juntamente com eles, enviamos ainda outro irmão8,22 O v. 23 refere-se aos irmãos que foram enviados com Tito. que se tem mostrado muito diligente, como tivemos ocasião de comprovar muitas vezes. Mas o seu entusiasmo é ainda maior agora, dada a confiança que tem a vosso respeito. 23Quer seja Tito, meu companheiro e colaborador ao vosso lado, quer sejam os outros irmãos, enviados das igrejas, todos são uma glória para Cristo. 24Mostrem às outras igrejas o amor que têm para com eles, tratando-os bem. Provem que o orgulho que sentimos a vosso respeito corresponde à realidade.