a BÍBLIA para todos Edição Católica (BPTct)
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Jefté e os homens de Efraim

121Os homens da tribo de Efraim prepararam-se para a batalha; atravessaram o rio Jordão, chegaram a Safon e disseram a Jefté: «Por que atravessaste a fronteira dos amonitas sem nos convidar a ir contigo? Por causa disso vamos queimar a tua casa!» 2Mas Jefté respondeu: «O meu povo e eu próprio tivemos acesa discussão com os amonitas. Eu chamei-vos, mas não me quiseram acudir. 3Quando vi que não vinham, arrisquei a minha vida e atravessei a fronteira para os combater, e o Senhor concedeu-me a vitória sobre eles. Então por que vêm agora contra mim?»

4Pelo que Jefté reuniu os homens de Guilead e atacou os de Efraim, por eles terem dito que os das tribos de Efraim e Manassés, que viviam em Guilead, eram desertores de Efraim. E Jefté derrotou-os.

5A fim de impedir que os de Efraim escapassem, os guileaditas bloquearam as passagens do Jordão. Quando algum dos de Efraim procurava fugir e pedia autorização para passar, os homens de Guilead perguntavam: «És dos de Efraim?» Se ele respondesse «Não», 6obrigavam-no a dizer Chibolet12,6 Chibolet. Este termo significa “espiga” e não era pronunciado da mesma maneira por todas as tribos.. Mas se ele dizia Sibolet, porque não era capaz de pronunciar corretamente a palavra, então prendiam-no e matavam-no ali mesmo. Assim morreram quarenta e dois mil dos de Efraim.

7Jefté chefiou Israel durante seis anos. Quando morreu, sepultaram-no na sua terra natal, em Guilead.

Ibsan, Elon e Abdon

8A seguir a Jefté, Israel foi chefiado por Ibsan, de Belém. 9Teve trinta filhos e trinta filhas. Deu as filhas em casamento fora da família e trouxe trinta jovens de fora para se casarem com os filhos. Ibsan chefiou Israel durante sete anos; 10e quando morreu foi sepultado em Belém. 11Depois dele, Elon, da tribo de Zabulão, foi chefe de Israel, durante dez anos. 12Quando Elon morreu, foi sepultado em Aialon, no território de Zabulão. 13Depois de Elon, Abdon, filho de Hilel, de Piraton12,13 Piraton. Localidade situada a 12 km a sudeste de Siquém., chefiou Israel. 14Teve quarenta filhos e trinta netos, que montavam em setenta jumentos12,14 Ver 5,10.. Abdon chefiou Israel durante oito anos 15e, quando morreu, foi sepultado em Piraton, no território de Efraim, no monte dos amalecitas.

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O nascimento de Sansão

131Os israelitas voltaram a desagradar ao Senhor, e foram submetidos ao domínio dos filisteus durante quarenta anos. 2Vivia em Sora um homem da tribo de Dan, chamado Manoé. A sua mulher nunca pôde dar-lhe filhos. 3O anjo do Senhor apareceu-lhe e disse: «Nunca pudeste ter filhos, mas em breve ficarás grávida e terás um filho. 4Toma porém cautela e não bebas vinho ou cerveja13,4 Em hebraico: bebida fermentada., nem comas alimentos impuros; 5quando o teu filho nascer, nunca lhe cortarás o cabelo, porque, desde o primeiro dia, será dedicado a Deus como nazireu13,5 O nazireu, para mostrar a sua dedicação a Deus, não podia beber vinho nem bebidas fermentadas. Não cortava o cabelo nem tocava em cadáveres. Cf. Nm 6,1–8.. Será ele que começará a libertar Israel dos filisteus.»

6Depois disto, a mulher contou ao marido o que se passara: «Um homem de Deus falou comigo, e a sua aparência era semelhante a um anjo de Deus. Fazia imensa impressão! Não lhe perguntei donde vinha e ele não me disse como se chamava. 7Mas assegurou-me que vou engravidar e ter um filho. Avisou-me que não bebesse nem vinho nem cerveja, nem comesse alimentos proibidos, porque, desde o nascimento, a criança será dedicada a Deus como nazireu, durante toda a sua vida.»

8Então Manoé orou ao Senhor: «Peço-te, ó Deus, que esse teu enviado volte e nos diga o que devemos fazer quando a criança nascer.» 9Deus atendeu ao pedido de Manoé e o anjo voltou a falar com a mulher, enquanto ela estava sentada no campo. O marido porém, não estava presente. 10Ela correu imediatamente a chamá-lo: «Olha, o homem que me apareceu no outro dia, voltou.»

11Manoé levantou-se e seguiu a mulher. Dirigiu-se ao visitante e perguntou: «O senhor é a mesma pessoa que esteve a falar, no outro dia, com a minha mulher?» Ele respondeu: «Sou, sim!» 12Então Manoé fez nova pergunta: «Quando o que disse se cumprir, que deve a criança fazer? Que vida deve levar?» 13O anjo respondeu: «A tua mulher deve fazer tudo o que eu lhe disse. 14Não deve comer nada que provenha da vinha; não deve beber vinho nem cerveja, nem comer nenhum alimento proibido. Deve fazer tudo como lhe disse.»

15Manoé não se deu conta que falava com o anjo do Senhor e pediu-lhe: «Por favor, não se vá embora. Deixe-nos preparar um cabrito.» 16Mas o anjo do Senhor respondeu: «Se eu ficar, não comerei da vossa comida. Mas se a quiseres preparar, oferece-a como holocausto ao Senhor17Manoé pediu ainda: «Diga-me o seu nome, para que possamos lembrar-nos de si, quando as suas palavras se cumprirem.» 18O anjo replicou: «Porque me perguntas pelo meu nome? É um nome misterioso.»

19Assim Manoé pegou num cabrito e na oferta de cereais e, sobre uma rocha, apresentou-os ao Senhor, que faz maravilhas. 20Enquanto as chamas subiam do altar, Manoé e a mulher viram o anjo do Senhor subir ao céu, junto com as chamas. Ao verem isto, Manoé e a sua mulher prostraram-se por terra. 21O anjo do Senhor não voltou mais a aparecer. E só depois de tudo passado é que Manoé tomou consciência de que tinha sido o anjo do Senhor. 22Manoé disse então à mulher: «Vamos morrer, de certeza, porque vimos a Deus!» 23Mas ela contestou: «Se o Senhor nos quisesse matar, não teria aceite as nossas ofertas; não nos teria mostrado tudo isto, nem falado como falou.»

24A mulher deu à luz um rapaz, a quem pôs o nome de Sansão13,24 Ver Hb 11,32.. O menino cresceu e o Senhor ia-o abençoando. 25E o poder do Senhor começou a manifestar-se nele em Campo de Dan, entre Sora e Estaol.

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O casamento de Sansão

141Um dia Sansão desceu a Timna14,1 Timna. Cidade danita situada perto de Sora, então ocupada pelos filisteus. Ver Js 19,43., onde reparou numa certa jovem filisteia. 2Quando voltou a casa declarou a seus pais: «Há uma jovem filisteia, em Timna, que me agradou. Peço-vos que lhe falem e a vão buscar para ser minha mulher.» 3Porém o pai e a mãe objetaram: «Porque tens tu de ir aos filisteus pagãos procurar uma mulher? Não és capaz de encontrar uma jovem na nossa família, entre o nosso povo?» Mas Sansão foi categórico com o pai: «É dela que eu gosto e é a ela que deves ir buscar para mim.»

4Os pais de Sansão não sabiam que era o Senhor que encaminhava Sansão nesta direção, porque procurava pretexto para combater os filisteus que oprimiam os israelitas.

5Assim Sansão desceu mais uma vez a Timna, desta vez acompanhado do pai e da mãe. Ao atravessarem as vinhas, ele ouviu o rugido de um leão que se aproximava. 6Naquele momento, o Senhor apoderou-se de Sansão e ele despedaçou o leão com as mãos, como se fosse um cabrito. Mas não contou aos pais o que tinha acontecido. 7Foi falar à jovem que ele amava. 8Alguns dias depois, Sansão voltou, desta vez já para casar com ela. A caminho, deixou a estrada, para ver o leão que matara, e ficou admirado ao encontrar um enxame de abelhas e mel dentro da carcaça do leão. 9Apanhou um pouco de mel e comeu-o pelo caminho, oferecendo dele também ao pai e à mãe. Porém não lhes disse que o mel vinha do corpo morto do leão.

10Seu pai chegou a casa da jovem, e Sansão deu ali um banquete, pois assim era costume entre os jovens de então. 11Quando os filisteus o viram, enviaram trinta rapazes para lhe fazer companhia. 12Então Sansão propôs-lhes um enigma e disse: «Se puderem decifrar e explicar-me o seu significado durante os sete dias da festa, eu dar-vos-ei trinta túnicas e trinta mudas de roupa. 13Mas se o não puderem explicar, então terão de me dar a mim as trinta túnicas e as trinta mudas de roupa.» Ao que eles replicaram: «Propõem-nos lá o enigma, queremos ouvi-lo!» 14Então Sansão disse:

«Do comedor saiu a comida;

do forte saiu o doce.»

Decorridos três dias, ainda não tinham encontrado a solução do enigma. 15Ao quarto dia14,15 Ao quarto dia. Segundo a antiga versão grega. Em hebraico: ao sétimo dia., dirigiram-se à mulher de Sansão: «Convence o teu marido a dar-te o significado do enigma. Se não, deitamos fogo à casa do teu pai contigo lá dentro. Convidaram-nos para nos roubar, não foi?»

16Então a mulher de Sansão chorou diante dele e disse: «Tu não me amas! Não gostas de mim! Propuseste um enigma aos meus amigos e não me revelaste a mim o significado!» Mas ele replicou: «Olha, também não o revelei ao meu pai, nem à minha mãe. Por que te hei de revelar a ti?» 17Ela passou o resto do tempo, até ao fim dos sete dias da festa de casamento a chorar. Porém, no sétimo dia, acabou por lhe revelar o enigma, por ela tanto insistir. E ela foi imediatamente contá-lo aos filisteus. 18Assim no sétimo dia, pouco antes de expirar o prazo, os amigos dela foram ter com Sansão e disseram-lhe:

«Qual é a coisa mais doce do que o mel?

E quem é mais forte do que o leão?»

E Sansão exclamou:

«Se não lavrassem com a minha bezerra

não descobririam a resposta.»

19Naquele momento, apoderou-se dele o Senhor e desceu a Ascalon, onde matou trinta homens e os despiu, pagando com essa roupa aos homens que decifraram o enigma.

Em seguida, voltou para casa de seus pais, furioso do que acontecera. 20Entretanto a sua mulher foi dada em casamento a um amigo seu que fora convidado para a boda.