a BÍBLIA para todos Edição Comum (BPT)
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21Por isso, resolvi não ir ter convosco novamente, para não vos causar tristeza. 2Como é que eu podia ir causar-vos tristeza, uma vez que são a fonte da minha alegria? 3Eu disse-vos isto mesmo por carta2,3 Alusão a alguma carta que pode não ter chegado até nós. para não ter que ir aí e ficar triste por causa daqueles que só deviam dar-me alegrias. Mas tenho confiança a vosso respeito que a minha alegria é vossa também. 4Foi, de facto, com muita aflição e com o coração angustiado e com lágrimas nos olhos que vos escrevi. Porém, não foi para ficarem tristes, mas antes para ficarem a saber que ainda vos tenho muito mais dedicação.

Perdão para o culpado

5Se alguém foi motivo de tristeza, não foi a mim que a causou mas, de certa maneira, para não exagerar, a toda a vossa comunidade. 6Mas já chega o castigo que lhe foi imposto pela maioria da comunidade. 7É melhor agora perdoarem-lhe, consolando-o, para não o obrigarem a suportar um sofrimento demasiado grande. 8Por isso vos peço que o tratem com amor.

9Quando vos escrevi daquela maneira foi também para vos pôr à prova e ver se eram obedientes em tudo. 10Àquele que perdoarem também eu perdoo. Pois quando eu perdoei, se é que havia alguma coisa a perdoar, fiz isso na presença de Cristo, para vosso bem. 11Isso é preciso para que Satanás não nos engane, pois sabemos bem quais são as suas intenções.

A boa nova é bem recebida

12Quando cheguei a Tróade2,12 Tróade. Cidade na costa nordeste do Mar Egeu. Ver At 16,8–11; 20,5–12. para anunciar o evangelho de Jesus Cristo, o Senhor deu-me boas oportunidades para o fazer. 13Mas não conseguia estar descansado, por não ter encontrado o meu companheiro Tito. Por isso despedi-me e fui para a Macedónia2,13 Sobre a partida de Paulo para a Macedónia, ver At 20,1..

14Bendito seja Deus que faz com que a vitória de Cristo seja vista também nos nossos trabalhos. Por nosso intermédio vai Deus espalhando por toda a parte o perfume do conhecimento de Cristo. 15Nós somos como o aroma de Cristo para Deus, tanto para os que se salvam como para os que se perdem. 16Para uns este perfume é mortal: leva-os à morte; para outros é perfume de vida: dá-lhes a vida. Quem é que estará à altura de uma tal missão? 17Nós não somos como muitos outros que fazem negócio com a palavra de Deus. Nós falamos com sinceridade diante de Deus que nos enviou, em união com Cristo.

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Ao serviço da boa nova

31Será que com isto estamos outra vez a elogiar-nos a nós próprios? Porventura temos necessidade, como alguns têm, de pedir que nos passem cartas de recomendação ou de vo-las enviar da nossa parte? 2A nossa carta de recomendação são vocês mesmos. É uma carta escrita no nosso coração e que pode ser lida e conhecida por todos. 3É evidente que vocês são uma carta de Cristo que nos foi confiada. Foi escrita, não com tinta, mas com o Espírito do Deus vivo. Não uma carta gravada em pedras, mas em corações humanos3,3 Ver At 24,12; Jr 31,33; Ez 11,19; 36,26..

4Temos esta certeza em Deus por meio de Cristo. 5Não queremos com isso mostrar que é pela nossa capacidade que fazemos estas coisas. Pelo contrário, a nossa capacidade vem de Deus. 6Ele é que fez com que nós pudéssemos estar ao serviço da nova aliança. Não é uma aliança fundada na lei escrita, mas no Espírito de Deus. Pois a lei escrita produz morte; o Espírito é que dá vida3,6 Nova aliança. Ver Jr 31,31. A lei escrita é a do Antigo Testamento, que não consegue garantir a vida eterna. Ver Rm 2,29; 7,6..

7A lei foi gravada em pedras, letra por letra. E embora fosse uma lei que leva à morte, o brilho no rosto de Moisés era tão intenso que os israelitas não conseguiam olhar para ele3,7 Ver Ex 34,29.. E, afinal, era um brilho passageiro. Se esta lei apareceu de modo tão glorioso, 8quanto maior não será então a glória associada com o ministério do Espírito Santo? 9Se era glorioso servir uma lei que levava à condenação, quanto mais glorioso não há de ser estar ao serviço do plano da Salvação? 10Neste caso, a glória que brilhou no passado não se compara com a glória atual, que é muito maior. 11Pois se o que era passageiro foi glorioso, quanto mais aquilo que permanece!

12Uma vez que temos uma tal esperança, falamos com muita ousadia. 13E não fazemos como Moisés, que cobria o rosto com um véu para que os israelitas não prestassem atenção a um brilho passageiro3,13 Ver Ex 34,33.. 14Eles tinham o entendimento fechado. Ainda hoje, quando leem os livros da antiga aliança3,14 Da expressão aqui usada por Paulo, antiga aliança ou antigo testamento, nasceu entre os cristãos o hábito de designar desta maneira os livros da Bíblia escritos antes de Cristo., esse mesmo véu continua por levantar, pois só com Cristo é que ele desaparece. 15Até hoje esse véu permanece sobre o seu entendimento, quando leem os livros de Moisés3,15 Comparar com Jo 5,46.. 16Mas ao voltarem-se para o Senhor, esse véu é retirado3,16 Outra tradução: Mas quando ele se voltava para o Senhor, esse véu era retirado.. 17Aqui o Senhor significa o Espírito e onde estiver o Espírito do Senhor existe liberdade. 18Todos nós, porém, estamos de rosto descoberto e, como um espelho, somos um reflexo da glória do Senhor. Transformamo-nos assim numa imagem dele, com um brilho cada vez maior, porque é o Senhor, isto é, o Espírito, que faz isto.

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Tesouro em vasilhas de barro

41Por isso, tendo nós, pela graça de Deus, esta missão a cumprir, não perdemos a coragem. 2Antes, evitamos as coisas escondidas que envergonham. Não nos comportamos de má-fé, nem falsificamos a palavra de Deus. Pelo contrário, a nossa maneira de comunicar a verdade abertamente diante de Deus leva as pessoas a reconhecerem a nossa sinceridade. 3E se a boa nova anunciada por nós alguma vez se apresenta obscura, é para aqueles que se perdem. 4Eles não acreditam, porque o deus deste mundo4,4 Comparar com Jo 12,31. Este é o único texto em que o Diabo recebe o título de deus deste mundo. cegou os seus entendimentos, para não verem a luz maravilhosa do evangelho de Cristo, que é a imagem de Deus. 5De nós, apenas declaramos que, por escolha de Jesus, somos vossos servos. 6Pois Deus que disse: «Da escuridão brilhará a luz4,6 Ver Gn 1,3.» fez brilhar a luz no nosso coração, para podermos manifestar o conhecimento das maravilhas de Deus, manifestadas na pessoa de Jesus Cristo.

7Mas trazemos este tesouro como que em vasilhas de barro, para que se veja que esse poder extraordinário pertence a Deus e não a mim. 8Sofremos em tudo dificuldades, mas não ficamos angustiados. Sentimos insegurança, mas não nos deixamos vencer. 9Perseguem-nos, mas não nos sentimos abandonados. Deitam-nos por terra, mas não nos destroem. 10Trazemos continuamente no nosso próprio corpo o sofrimento mortal de Jesus, para que também a sua vida se manifeste em nós. 11Enquanto vivemos, estamos entregues à morte, por causa de Jesus, de modo que também a sua vida se manifeste no nosso corpo mortal. 12Portanto, aquilo que tem mais força em nós é a morte; em vós é a vida.

13A Sagrada Escritura diz: Acreditei e por isso falei4,13 Citação de Sl 116,10, segundo a antiga tradução grega.. Também nós acreditamos e falamos, pois temos o mesmo espírito de fé. 14Sabemos que Deus, que ressuscitou o Senhor Jesus, também nos há de ressuscitar, para nos reunir convosco e com Jesus na sua presença. 15Tudo isto acontece para vosso bem, a fim de que, sendo muitos a experimentar a graça de Deus, sejam muitos também a agradecer a sua bondade e a dar-lhe glória.

Desejo de estar com Cristo

16Por isso, não perdemos a coragem. E ainda que o nosso corpo se desgaste, o nosso interior renova-se de dia para dia. 17As aflições do momento presente são leves, comparadas com a grande e eterna glória que elas nos preparam. 18Não fixamos a nossa atenção nas coisas que estão à vista, mas naquelas que ainda se não veem. Pois o que se vê é passageiro, mas o que ainda se não vê é eterno.